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2019-1-22 13:50

在太阳系的外围潜伏着某种奇怪的东西。它的质量是地球的10倍,它所在的位置相比冥王星要远10到20倍,其引力足以影响这个区域的其他天体。科学家们一直试图寻找它存在的证据,证明它是太阳系的第九大行星,但是如此庞大的东西却瞒着我们藏了这么久。

一项新的研究对太阳系边缘第九大行星的存在提出了进一步的质疑。自从2014年第一次提出所谓的第九大行星以来,关于它是否真的存在的争论就一直在进行。现在研究人员说,在海王星以外探测到的信号可能不是一颗神秘的未知行星,而是由一些小冰体组成的圆盘,它们的质量总和相当于地球的10倍。

根据本周日发表在《天文期刊》的最新研究结果,研究人员试图对于一些外海王星天体(TNOs)不寻常的椭圆轨道做出解释,这些天体在柯伊伯带及更远地方的轨道运行,然而它们却未必是第九行星。

柯伊伯带(海王星以外的宇宙轨道区域)覆盖着来自太阳系早期的冰和岩石构成的小天体。它们围绕太阳运行的轨道非常不寻常。其中一些原因可以解释为海王星等大型天体的影响。但是还有一些轨道可能需要另外的解释: 另一种能够扰乱引力的看不见的物体。

来自剑桥大学和贝鲁特美国大学的研究人员模拟了TNOs与外行星的关系。他们表示,如果你把第九大行星从模型中移除,取而代之的是允许大量的小天体散布在广阔的区域中,那么这些小天体之间的共同吸引力就可以很容易地解释我们在一些TNOs上看到的偏心轨道。

研究人员认这些天体组成了一个巨大的圆盘,圆盘的引力可以使它们呈现出这种奇怪的轨道结构。通过这种结构,有可能解释大约30个不同寻常的TNOs的奇怪群集轨道。研究小组还确定了圆盘质量、圆度和方向渐变的参数。

也许我们是时候该停止思考关于“行星九”的问题,取而代之的是它实际上可能只是一堆冰冷的小东西的集合体。它们协同运行,进而产生了地球科学家之前所以为的来自一个大而单一的天体的巨大引力。

要让这个新假设成立,圆盘上物体的总质量必须至少是地球质量的几倍,最高可达10倍。问题是,当你从系统内部观察圆盘时,几乎不可能一次看到全部。所以科学家并没有直接观测到这个圆盘的证据,但我们也没有行星9的证据,这就是为什么科学家在研究“行星九”的其他可能性。

不过值得注意的是,通过观察其他恒星周围的柯伊伯带类似物,以及行星形成模型,研究人员发现那里存在大量天体残骸。随着每一个新的外海王星天体的发现,他们收集了更多的证据,可能有助于解释这些奇怪的轨道行为。

最后研究人员表示,还有一种可能性,那就是可能巨大的圆盘和第九颗行星两者同时存在。只是这一切可能要等到2023年,到那时目前正在智利建造的下一代大型天气观测望远镜将会投入使用,一切将会真相大白。

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