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2019-1-23 15:06

几年前,虚拟现实在好莱坞风靡一时,推动了全美第三大创业社区硅滩(Silicon Beach)的崛起,并被委以重塑娱乐业的重任。

在巅峰时期,投资者对美国洛杉矶和奥兰治县的二十几个涉及VR和AR的初创企业投入了2.53亿美元的资金,他们笃定VR头显会像智能手机一样受欢迎。但近年来,VR领域的投资大幅放缓,当年充满希望的繁荣景象已逐渐消退。

由于消费者对VR头显的需求比预期中低加之资金的困扰,VR企业纷纷调整策略,几家筹集了数百万美元的位于加州的VR公司不得不关闭或裁员。

CB Insights的高级分析师Nicholas Pappageorge表示:“VR行业的崛起是一个漫长的周期,然而投资者对该行业的耐心逐渐消瘦。”

根据普华永道/CB Insights的数据,去年洛杉矶和奥兰治县七家增强现实和虚拟现实初创企业的投资额比去年同期下降了81%,达到2470万美元。这仅仅是2016年风险资本家投入的10%。MoneyTree一份针对VR/AR投资的报告显示,与2017年相比,2018年全球增强现实和虚拟现实初创企业的融资额下降了46%,达到8.099亿美元。投资者将资金投入到了其他领域,如网络安全和人工智能。

为什么会急剧下降? 大部分投资者不会对一个消费者没有达到临界质量的行业持续投入资金。

虚拟现实的热度在2014年达到顶峰,当时Facebook宣布将以20亿美元的价格收购虚拟现实头显制造商Oculus。这促使投资者将目光聚焦在这项技术上。“这次收购产生了一千家初创企业。”Pappageorge说。

但是企业家和投资者低估了消费者采用VR设备需要多长时间,高端头显需要花费数百美元,甚至有一些要花费数千美元。这使得VR技术无法满足许多消费者的需求。即便现在市场上有价格实惠的头显,但销量仍远远落后于其他新兴设备。

“所有这些初创VR公司都在建立一个不成熟的消费者市场基础上。”Akatsuki娱乐技术基金的负责人Mark Linao说。

投资者表示,许多VR头显都很笨重,就像在人脸上装一个盒子,此外还没有足够吸引人的内容来说服消费者购买VR设备。

Menlo公司的风险投资公司Menlo Ventures的合伙人Venky Ganesan说:“VR技术的各个方面都取得了一些重大进展,但整体而言并不足以被市场接纳。”

“硬件需要达到人们产生购买欲的程度。”Santa Monica风险投资公司Upfront Ventures的合伙人Kobie Fuller说道。他预计,2019年洛杉矶和奥兰治县的虚拟和增强现实初创企业的资金将保持不变。“我们现在陷入困境,但我们相信市场将会有起色。”Fuller补充道。

甚至Facebook首席执行官马克扎克伯格在去年9月份也承认Oculus仍远未达到将虚拟现实普及到10亿人的目标。

扎克伯格在一年一度的Oculus大会主题演讲中说:“我们在Facebook上说过,这次旅程完成了1%,甚至从某种程度来说甚至连这1%都没有完成。但我相信我们总有一天会完成它。”

另外还有一些美国VR初创公司的日子也并不好过。

Future Lighthouse是一家在洛杉矶和马德里设有办事处的VR影视内容工作室,去年因资金不足而关闭。该公司拥有超过100万美元的投资资金,并生产了18个虚拟现实产品,但依然受到市场放缓的影响。

“VR投资者过于保守,我们没有抓住2016年的第一波投资,在2017年第二轮融资依然失败了。”该公司2018年表示。

另一个例子是Vrideo,一家位于圣塔莫尼卡的公司。它旨在成为VR版YouTube,是一个360度视频发布平台,可以让用户通过VR头显观看沉浸式影片。

Vrideo筹集了大约200万美元资金,最多的时候雇用了大约15名员工,但投资者开始变得不安,因为硬件制造商推迟推出新的VR头显,YouTube和Facebook等大公司开始在他们的平台上线360度视频。在计划出售公司失败后,Vrideo于2016年结束运营。

还有一些VR行业初创公司进行了重组。

总部位于圣马特奥的Jaunt于2018年底开始退出VR专注在AR上,并大规模在线拍卖公司的VR头显和相机等VR设备,还解雇了数量不详的员工。Jaunt已经从包括华特迪士尼在内的公司筹集了超过1亿美元。2015年,Jaunt与南加州大学合作创建了Jaunt Cinematic虚拟现实实验室。学生可以借用Jaunt相机,因此可以尝试制作虚拟现实内容。但是该合作关系在Jaunt表示重新将业务重点放在增强现实之后结束了。

南加州大学沉浸式媒体实验室主任Candace Reckinger说:“VR并没有像2016年人们预期的那样在人们家中普遍起来。这可能是改变Jaunt公司的原因。”

另一家总部位于洛杉矶的公司8i,开发了在VR和AR中生成全息图的技术,也不得不转型。该公司于2017年裁员,专注于移动设备内容。

“如果你正在制作内容,你一定是希望有观众的。”首席执行官Hayes Mackaman说道。“当设备的销量不尽人意时,一定会影响市场规模。”

甚至IMAX公司也打退堂鼓了。这家加拿大娱乐科技公司上个月表示将关闭全部VR中心,并取消“部分VR内容投资”。IMAX于2017年开始设立VR中心,共有六个地点。每个中心的成本将达到25万美元至40万美元,不包括场地开支。去年,首席执行官Richard Gelfond表示,大部分地点客流量较少。

“消费者的反应非常积极,但数据并不好看。”Gelfond在2018年5月的财报电话会议上表示。

VR游戏《Beat Saber》

尽管如此,上周在拉斯维加斯举行的2019 CES上,虚拟显示和增强现实公司仍然对未来充满希望。他们挖掘了VR的潜在用途,例如VR用于商业培训、教育和游戏的应用程序。基于AR和VR技术的游戏Pokemon Go和Beat Saber等游戏也非常受欢迎。

可以肯定的是,一些美国VR公司已经在行业内找到了一席之地。总部位于卡尔弗城的Dreamscape Immersive已经筹集了超过4000万美元的资金,在购物中心开设VR体验中心,人们花20美元便可在虚拟现实中探险。参与者戴上VR头显、背包和传感器,然后穿过一个房间,在那里他们可以与朋友一起探索虚拟世界。Dreamscape于2018年12月14日在Westfield Century City开设了第一个体验中心。

公司高管拒绝透露财务状况,但表示这些VR内容很受欢迎,类似的体验中心将在达拉斯、哥伦布、俄亥俄和纽约地区开放。

Dreamscape Immersive的联合主席沃尔特帕克斯表示,虚拟现实早期的内容有一个问题是消费者正在单独体验它,而不是跟朋友或家人一起。

5G的推出也有助于VR行业的发展。洛杉矶VR内容公司30 Ninjas的合伙人路易斯史密辛汗表示,虚拟现实内容看起来效果最好,分辨率足够高,而且可以快速下载,这是许多智能手机无法提供的体验。“将有画面质量更高,更顺畅的VR内容被制作出来,这是消费者想要的。”史密辛汉说。

好莱坞的电影公司也涉足VR,投资初创企业并制作自己的互动体验。在2016年,20世纪福克斯发布了“Martian VR Experience(火星VR体验)”,这是一部大约25分钟的电影,允许用户通过虚构的宇航员马克沃特尼的视角看到宇宙空间,并驾驶航天器飞越陨石坑。

不过,一些投资者表示,虚拟现实成为主流可能需要数年时间。

“当互联网首次出现时,人们对其下载速度慢和难以使用的界面感到失望。”史密辛汉说,“对于这些高新技术,炒作速度总是超过现实技术的发展速度。”

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